中国古代科学:伟大成就之
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我国是世界上天文学发展最早的国家之一。在我国,天文学不仅直接关系到农业生产这一国家经济命脉,而且还是统治者了解“天意”、施行政令的重要手段。所以在官方的大力支持下...

我国是世界上天文学发展最早的国家之一。在我国,天文学不仅直接关系到农业生产这一国家经济命脉,而且还是统治者了解“天意”、施行政令的重要手段。所以在官方的大力支持下,中国古代的天文学在天文观测、历法制定、天文仪器的制造和使用等方面一直走在世界各文明古国的前列。中国古代天文学的成就首先表现在天文观测方面。天文观测是中国古代天文学的主要内容,在恒星、行星、日月和异常天象观测方面,我国古代天文学都有杰出的成就。而天象记录方面的连续性、完备性和准确性,是世界上任何其它国家都无法比拟的。

在恒星观测方面,我国有世界上公认最早的星凡鸟棋牌 表“甘石星经”,它载有不同方位的恒星数百颗;从敦煌石窟中发现的一幅唐代绘制的星图载有1300多颗恒星。1247年南宋石刻天文图上已刻有1434颗星,是世界天文学史上珍贵的文物。在日月行星观测方面,我国古代天文学家也做了不少工作,而对日月食的观测记录更具特色。《尚书·胤征》记载公元前2137年掌管天文的羲和因荒酒失职没有预测出当年发生的日食而受到夏王的征伐。这是世界上最早的日食记录。从汉初到公元1785年,我国共记录有日食925次,月食574次,堪称世界之最。

在异常天象的观测记录方面,目前世界公认最早的太阳黑子记录是《汉书·五行志》中记录的公元前28年3月的太阳黑子现象。而欧洲记录黑子最早的时间是公元807年,比世界公认的中国记录晚800年。而且,关于太阳黑子的记录也以中国最为丰富。这些记录对当代天文学研究具有重要的科学价值,德国、美国和日本等国科学家都根据这些记录作出了重要的科学发现。中国最早记录彗星是在周昭王十九年(公元前1034年),而欧洲最早记录彗星是在公元前11年,比中国晚了1000多年。自春秋至清末,中国古代天文学家记录彗星不下500次,记录哈雷彗星31次。本世纪50年代,法国巴尔代在研究了《彗星轨道总表》以后曾这样断言:“彗星记载最好的(除极少数例外),当推中国的记载。”

中国古代天文学对现代天文学贡献最大的是新星和超新星记录。早在公元前14世纪殷商时代的甲骨文中就有了新星的记载,从那时到公元1700年的3000多年中,中国共记载新星90颗,其中超新星10颗。而古希腊、罗马和巴比伦却没有任何新星和超新星的记录,在中世纪欧洲编年史上有关的记载也十分罕见。中国古代天文学在古代恒星观测上的这项伟大成就,对现代天文学对新星、超新星的探索显然具有重要的意义。中国古代天文学的成就其次体现在历法的制定与修订方面。

作为一个农业大国,中国历代统治者都极为重视在棋牌游戏天象观测的基础上制定历法。中国传统的历法是阴阳合历,既考虑月亮的运动,又考虑太阳的运动。早在一万年前氏族公社初期的“人皇氏”时期,就发明了用十天干和十二地支迭相搭配以纪日的方法.这是人类历法的开端。春秋后期,产生了一种取回归年长度为365又1/4日,并采用19年7闰为闰周的历法——古四分历。这一回归年数值比真正的回归年长度只多11分钟,这是当时世界上最精密的数值。而在欧洲,罗马人采用儒略历也是用这个数值,但比我国晚了约500年。而古四分历确立的19年置7闰的原则,西方是在公元前433年由希腊天文学家默冬宣布的,也比我国晚了100年左右。

从古四分历诞生以来,我国历法不断改进。据统计,自春秋末年至太平天国,前后一共出现了102种历法。尤其是元代天文学家郭守敬集历法之大成,于1280年参与编定《授时历》,将岁实精确到365.2425日,这个数值比地球绕太阳公转一周的实际时间仅差26秒,与现代世界通用的公历—格里历完全相同。而格里历制定于1582年,比授时历晚了300年。明代末年,邢云路在兰州建造历史上最高的木制六丈高表,进一步测得岁实为365.24190日,同现代理论计算值只差2.3秒,其精确度之高远远超过了当时欧洲的水平。

中国古代天文学的成就还表现在天文仪器的制造和使用方面。我国天文仪器的制造历史悠久,独具特色。很多文献记载表明,中国远在五六千年以前的黄帝、尧、舜时代,就创制了世界上最早的测天仪器—浑仪。浑仪是由一系列同心圆组成的一种仪器,往往还加上窥管以观测天象。汉宣帝时,天文学家耿寿昌创制了浑象,浑象相当于今天的天球仪。浑象和浑仪又统称浑天仪。原始的浑天仪经过历代不断改进,发展成为具有六合仪、三辰仪、四游仪这样三重结构、多种功能的复杂仪器。到了元代,著名天文学家郭守敬于1276年在此基础上制成简化的浑仪——简仪,领先世界300多年,直到1598年丹麦天文学家第谷所发明的仪器才能与之相比。天文仪器的另一杰作是北宋时期苏颂、韩公廉等人制成的水运仪象台。它集观测、授时、演示等功能于一体,被认为是世界上最早的天文钟,不仅标志着我国11世纪天文学发展所达到的高度,更直接体现了我国古代机械制造技术的卓越水平。

依靠先进的测天仪器,我国天文学取得了辉煌的测天成就。早在五六千年以前,中国先民就开始把天体黄道、赤道附近的恒星分为28个星区,每个星区各取一星为主,称为二十八宿。大约春秋以后,中国古代天文学的二十八宿理论经中亚传人印度,再传人波斯、阿拉伯等地。